La herencia de Manzanita

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La herencia que José Ortega Heredia nos ha dejado, es probablemente una de las asignaturas pendientes para todos aquellos que todavía no reconocen en su labor una de las muestras más evidentes de que el flamenco y la rumba pueden llegar a todos los públicos. Manzanita, gitano madrileño de familia de artistas, mama desde la cuna el duende que le hizo grande. Desde que comenzara en el grupo Los Chorbos en la década de los 70, supo que su futuro estaba ligado a nuevas experiencias, a cosas nuevas. Así decidió ir en solitario, o bien tocando la guitarra flamenca para Camarón o comenzando a investigar con la fusión entre el flamenco y las tendencias más actuales. Entre 1978 y 1988, Manzanita fue capaz de introducir el flamenco y la rumba en canciones que ya fueran éxito como “La quiero a Morir”, de Francis Cabrel, o adaptando poemas como “Verde” de Lorca. Y en esa búsqueda, se encontró con la canción de Cecilia “Un ramito de violetas”, volviendo a convertirla en éxito y consiguiendo vender medio millón de discos. Pero la fama no era suficiente, y por eso un buen día decidió hacer caso a los oradores evangelistas y dejarlo todo para abrazarse a la religión. Pero como de ese abrazo a Dios no podía dar de comer a su mujer y sus hijos, el ahora José Ortega se compró un puesto de mercadillo en Málaga y se puso a vender edredones y sábanas mientras que algún altavoz de coche lanzaba notas de su ramito de violetas. Sería por nostalgia de una vida mejor, o de seguir su todavía fructífera vocación, que en el 95 dijo sí a una participación en la película “Flamenco” de Carlos Saura, y en el 98 decidió reemprender de nuevo su carrera musical gracias al productor Paco Ortega. De ahí salió el último disco de Manzanita en el que revisó la mayoría de sus éxitos. Esos que todavía suenan en la voz rota y suave a la vez de quien nos dejó un buen día de 2004. 

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